欧洲航天局对卫星紧急转向,避免和SpaceX宽带卫星“撞车”

2019-09-03   来源:未知  
       马斯克和SpaceX公司曾经提出一个宏大的计划,向太空地球轨道发射4400多颗卫星,面向地面人口提供宽带上网服务,但是这一计划引起了一些争议,比如造成太空拥堵、太空碎片、干扰太空通信,甚至造成地面观测太空的光亮污染。

  外界的担忧并不是没有道理。据外媒最新消息,9月2日,欧洲航天局表示旗下一颗卫星采取了紧急变向的操作,以避免和SpaceX公司的宽带卫星发生撞击事故。

  据国外媒体报道,三个月前,SpaceX发射了首批提供地面宽带服务的卫星,如今,其他卫星运营商已经开始转向让自己的航天器远离来自SpaceX公司的危险。

  欧洲航天局星期一在推特网站上说,它向地球观测卫星“Aeolus”下达了启动姿态发动机,调整方向,以避免与SpaceX的一颗宽带卫星发生潜在碰撞。

  这家由马斯克领导的公司今年5月发射了首批60颗宽带卫星,这一举动也暂时领先了亚马逊公司的掌门人贝索斯。

  如今,卫星宽带服务成为一个热门领域,包括SpaceX、亚马逊、波音等公司都宣布了庞大的项目计划,这些公司将会在太空中部署大量卫星,从而帮助偏远地区的人口上网。而且今天卫星上网的成本将会大幅降低,达到普通大众能够接受的水平。

  欧洲航天局在推特网站也公布了一张卫星飞行线路图,这表明,如果不采取措施,两颗卫星将发生太空撞击事故,甚至生成大量的太空碎片。

  据国外媒体报道,虽然欧洲航天局表示这是他们第一次执行避免碰撞的操作,以保护其卫星。不过这种现象在未来将会越来越普遍,因此使用手动过程调整卫星的飞行路线将是不可能的。

  该机构在推特上表示,他们正准备使用人工智能实现自动的避免碰撞的操作。

  SpaceX公司的代表没有立即回复置评的电子邮件请求。

  过去,SpaceX和马斯克在太空领域的一些做法,引发了行业内的争议。比如在重型猎鹰火箭的第一次发射中,马斯克向太空中发射了一辆乘坐了假人的Roadster特斯拉电动跑车(特斯拉是SpaceX的兄弟公司),引发了舆论轰动,但是有声音认为这是制造太空垃圾。最新信息显示,这辆特斯拉电动跑车已经完成了一次环绕太阳的飞行,目前正在向火星靠近。

  在SpaceX宣布宽带卫星计划之后,也有一些卫星通信公司认为将会干扰现有的通信。

  据报道,去年,美国政府旗下联邦通信委员会批准了SpaceX的宽带卫星计划,允许向太空距离地球大约1200公里的轨道上部署四千多颗卫星,但是SpaceX公司必须拿出避免产生太空垃圾的计划。

  为了防止产生太空垃圾,SpaceX修改了计划,让大约1600多颗卫星飞行在距离地球550公里的轨道上。

  众所周知的是,SpaceX公司首次实现了商业运载火箭的重新回收利用,这大幅度降低了卫星发射的成本。依靠成本优势,SpaceX已经获得了全球卫星发射市场超过一半的份额,SpaceX旗下的猎鹰九号等火箭也将成为发射几千颗宽带卫星的重要工具。

  值得一提的是,SpaceX的最终目标是开发设计星际飞船和下一代超级重型火箭,把人类送到火星上去长期定居,提供卫星宽带服务是一个“非主营业务”项目。据外媒分析称,SpaceX可以通过这一服务获得足够的现金流,为人类移民火星的计划提供经费。

 

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