无人机独角兽大疆缘何斥资3.5亿办教育

2019-08-17   来源:经济观察报  
当红方基地的血槽被蓝方机器人攻击至零时,蓝方队员冲出操作席拥抱欢呼,成为了整场决赛的冠军,8月11日,这一幕出现在深圳湾体育馆的RoboMaster机甲大师赛上。
 
RoboMaster采用类似游戏《王者荣耀》形式的“机器人对战”,即两支参赛队伍,分别自行设计五个不同“兵种”的器人,在由大疆设定的复杂的战场地形和机关中,发射“弹丸”进行对战,灯光落幕,十几名工作人员到现场清扫“弹丸”,小型弹丸成本1元钱一发,大型价格更高。
 
小众、极客是这场机器人赛事的特点,这也很像赛事的承办方本身,深圳大疆创新科技有限公司。这家在全球消费级无人机市场占据7成份额的独角兽公司,时至今日高管大部分依然为工程师。一位大疆内部人士对经济观察报表示,他们做出的很多决策,初衷多为打磨一项技术,往往和市场没什么关系。
 
大疆提供的信息显示,这次比赛只售出了50-60万元门票,而公司为此投入了8000万,而该赛事一年一度,5年来大疆公司已经为此投入3.5亿元。
 
大疆在消费级无人机市场上取得了巨大的成就,但这并不是一个大众化的市场,为寻求增量,极客大疆正在向植保、电力等多个行业开拓。
 
新的市场对于产品的逻辑有新的要求,一位来自行业无人机协会的人士对经济观察报称,行业级市场并不完全依靠产品取胜,与用户沟通和销售是非常重要的。
 
李梁(化名)此前曾在大疆市场岗位任职多年,8月13日,李梁对经济观察报表示,政企市场与消费市场的逻辑是相悖的,而大疆研发团队在遇到客户反馈时,有时候修改的动力不大。
 
在新的形势下,极客大疆需要改变吗?
 
汪滔夙愿
 
一位大疆内部人士对经济观察报表示,RoboMaster是大疆第一个涉足教育的项目,这个项目是不以盈利为目标的。
 
该赛事的创办是由公司创始人汪滔提出的,上述大疆内部员工对经济观察报表示,汪滔的学生时期就乐于参加类似竞赛,这甚至影响他创业的决定。当2006年初大疆创立之初,还在深圳福田区的一座民房办公时,汪滔就有了这个愿望。
 
汪滔极少出现在公开活动中,8月14日总决赛当日,他一身白色衬衫、黑色西裤,全程坐在观众席上,并在总决赛结束后为冠军颁奖。往年的决赛,汪滔都会曾出席参观。
 
2013年,汪滔提出要办一场机器人比赛。彼时,大疆在无人机市场才刚刚崭露头角。“决策提出后,管理层都很兴奋,他们觉得能办这样一场赛事,晚上睡觉都很香”,8月13日,李梁对经济观察报表示。
 
大疆为该项目成立了独立运营公司,内有200名工程师、十几名商务人员、以及赛事对接人员。一开始团队没有预判到千万级的资金花费,直到后来在发现要在赛制、技术研发、舞美效果上做到极致,需要大量调动资金和人力。
 
一位曾在大疆负责市场工作的前员工对经济观察报表示,为了实现盈亏平衡,团队也在探索项目盈利方式,但这几年经过市场部门同事的评估,认为当前阶段很难商业化。
 
从大疆方面获得的信息来看,本次赛事最大的营收来自于出售了50-60万的门票,但即便不能盈亏平衡,公司还是决定追加投资。
 
工程师文化
 
RM项目是大疆文化和决策逻辑的一种极致体现。一位大疆员工和曾任职大疆的员工对经济观察报表示了类似的观点:大疆更像是一个社群性质的公司,类似一个网状的分布式管理架构,每一个管理者都是一个节点。
 
这种组织架构和文化下,他们做出的很多决策,初衷多为打磨一项技术,往往和市场没什么关系。所以,在判断一个项目能不能做,大疆的思维方式往往是,优先兴趣,利益其次。
 
在赛场以北15公里的南方科技大学,大疆进行着一场机器人夏令营,目的是普及青年工程师教育,多个教室内,一百多名来自全国顶尖高校的理科高中生,正在摸索着机器人的各子系统,零部件和工具铺满一地。
 
大疆免费提供关于机器人体系课程、专家讲座、以及动手研发一款机器人所用到的一切物料,包括学生操作失误造成的物料损坏。现场一位夏令营学生对经济观察报表示,有时焊错一块电路板,要损失一万元,这些都由大疆承担。
 
2012年之前的7年时间,彼时仍旧籍籍无名大疆曾长期投身于一项技术的研发——多旋翼飞控技术,这和当时任何一个新兴产业对比,都是一个冷门技术,营收和估值远不如今。直到2012年,大疆首款航拍一体机Phantom才带火了一波消费浪潮。
 
对这一成功的路径依赖让工程师和技术在整个公司的产品决策中占据了首要的位置。李梁表示,大疆在做一项决策前,并非说先去客户或者市场调研一番,然后再将技术集成到产品中,而是先提出一个创意,将其精致化地打磨出来,然后推向市场。
 
新的挑战
 
市场的变化对极客大疆提出了新的要求。
 
根据IDC前瞻产业研究院数据,2015年以来,全球消费级无人机市场规模从120亿元增长至204亿元,增长将近一倍,但从增长速度来看,情况不容乐观,2015年以后消费级无人机行业规模的增速就开始放缓。对于消费级无人机市场,大疆对经济观察报表示,从大疆自身的感受来说,还未感受到消费级无人机增长受限。
 
无人机公司的战火正在蔓延至行业级市场,在这个领域中无人机作为空中机器人平台,应用到各行各业。据三胜咨询调研报告中预计,到2022年,行业级无人机规模将增长20倍达到527亿元。
 
消费级与行业级无人机,两者在概念上没有绝对的划分,但其面向的客户从航模爱好者、专业航拍人士到旅游爱好者转向了大型企业、政府机构。
 
这是一个完全不同的市场。上述曾在大疆负责市场工作的前员工对经济观察报表示,消费级模式相对简单,只需要制造商-渠道-用户;而行业级市场的复杂在于,需要招投标、与第三方设备合作。
 
按照上述人士此前的介绍,大疆正在全国范围内布局销售网点,内部已经有了明确分工,但人数规模和其他部门相比较少。
 
对于行业无人机发展现状,大疆对经济观察报表示,大疆在无人机行业应用上的起点并不比消费级更晚,早在2009年大疆的飞控就被应用于农业植保无人机研究,2013年大疆就开始与南方电网合作研发电力巡检解决方案。对于公司在行业无人机的定位,大疆对经济观察报表示,到目前为止,大疆在无人机行业应用领域仍然是领先者,但后方确实追赶者众多。
 
一位来自行业无人机协会的人士对经济观察报称,行业级市场并不完全依靠产品取胜,而且这类无人机需要高度定制化,点对点、一对一的和用户沟通和销售是非常重要的。
 
李梁表示,一直以来大疆在消费级市场的逻辑是将产品做到极致,去引领客户,“一直以来,市场的脉搏在大疆这里,而不是大疆去把握市场的脉搏,而如今的政企市场,与这个逻辑是相悖的”。
 
企业研发、设计是客户导向的,往往花很大精力在满足客户的实际需求上,而客户先期购买量相对较小,“大疆曾遇到过类似的情况,当用户反馈很多意见时,研发团队表现出的动力不大”。李梁认为,要改变这一点,需要从CEO到研发团队到市场销售共同进行思路的转换。

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