德国奥格斯堡大学地理学和地理信息专业教学体系浅析

2020-04-13   来源:地理信息世界 慧天地  
作者信息

李响1,王丽娜2,丁林芳3,4

(1. 信息工程大学 地理空间信息学院,河南 郑州 450052;2. 郑州轻工业大学 计算机与通信工程学院,河南 郑州 450001;3. 德国慕尼黑工业大学 地图制图系,德国 慕尼黑 80333;4. 意大利博尔查诺自由大学 计算机学院知识与数据研究中心,意大利 博尔查诺 39100)


【摘要】首先介绍了德国的高等教育和奥格斯堡大学概况,重点分析了该校的地理学和地理信息专业的课程设计,并结合个人给地理学专业硕士授课的经历从“教师”视角观察和体会德国大学的地理学和地理信息科学的教学体系,总结了个人的思考,以期对国内相关专业课程建设给出一些启示和建议。

【关键词】德国高等教育;奥格斯堡大学;地理学;地理信息科学;教学体系

【中图分类号】G4 【文献标识码】【文章编号】1672-1586(2019)06-0133-06

引文格式:李 响,王丽娜,丁林芳. 德国奥格斯堡大学地理学和地理信息专业教学体系浅析[J].地理信息世界,2019,26(6):133-138.
 

正文

 

1 德国的高等院校和奥格斯堡大学

1.1 德国高等院校介绍

德国的高等院校主要分为两类,一类称之为“大学”(英语:University,德语:Universität),此类大学的每一个学科都可以授予博士学位,通常为综合性大学,属于德国教育体系中的最顶端;另一类为高等学院(德语:Hochschule),虽然和“大学”的概念类似,但不同的是这种高等学院只能培养本科和硕士研究生,一般不能授予博士学位。有的高等学院会有一到两个特色专业,因此也称之为专业高等学院(德语:Fachhochschule)。在德国这样一个高度重视教授(Prof.)和博士(Dr.)头衔的国家,这种规范的命名保证了“大学”(Universität)这个称号的珍贵性和神圣性。大学、高等院校或专业高等学院同属于高等教育体系,但分属于不同层次。特别指出的是高等院校或专业高等学院与国内的专科院校或者职业学院是绝不等同的。虽然能否授予博士学位是不同层次的重要标志,但是高等院校或者专业高等院校并没有把升格大学当成它们的追求目标,即它们有层次之分,但无地位之高低,各自都有一个合理的定位以及对人才培养的不同把握。它们彼此恪守各自的办学理念,珍惜和光大各自学校的特色,像国内这种高校合并、升格非常鲜见。近年来,由于很多高等院校培养出来的毕业生更贴近工作的实际需求而在德国职场上更受欢迎。

 

1.2 奥格斯堡大学介绍

奥格斯堡(Augsburg)市位于德国南部巴伐利亚州西南,慕尼黑西北,如图1所示,距离慕尼黑60多公里,是巴伐利亚州第三大城市,人口近30万。该市有两所高等院校,一所是笔者所在的奥格斯堡大学(英语:University of Augsburg,德语:Universität Augsburg),另一所是奥格斯堡高等学院,也称之为奥格斯堡应用科学大学(英语:Augsburg University of Applied Science,德语:Hochschule Augsburg)。

 

图1 奥格斯堡所在位置

Fig.1 The location of Augsburg

 

奥格斯堡大学(University of Augsburg)是一所位于奥格斯堡市中心南部的公立大学,成立于1970年,和其他动辄一两百年历史的欧洲高校相比算是一所相当年轻充满活力的大学。目前在校学生约19 000人,教职工约1 200人。由于和慕尼黑地理上相距很近,因此与慕尼黑几所大学间的联系也较为紧密。

 

奥格斯堡大学除了管理和服务部门外,还下设7个学院(Faculties),学院和学院之间还有一些跨学科的研究所,层次结构如图2所示。笔者所在研究团队就隶属于应用计算机科学学院下属的地理所如图3所示。

图2 奥格斯堡大学的层次结构(阴影部分是笔者所在访学单位)

Fig.2 The structure of Augsburg University (the gray rectangle represents the department that author visited)

图3 奥格斯堡大学地理所

Fig.3 Institute of Geography, University of Augsburg

 

2 地理学和地理信息专业的课程设计

2.1 奥格斯堡大学课程设计介绍

奥格斯堡大学属于“Universität”,各学科都拥有一整套完善的从本科到博士的高等教育体系。和欧洲其他大学一样,奥格斯堡大学本科学制3年,硕士学制2年,博士学位则3~5年不等。本科和硕士基本和国内大致相同,需要修满学分(本科180学分,硕士120学分),完成好学位论文,即可毕业。有所区别的是,与国内硕士前半段主要上课学习,后半段参与导师课题项目研究的模式不同,由于德国硕士学制只有2年,所以多数时间用来上课,完成课程要求的作业。德国博士和国内比较大的区别是他们的博士类似于一种研究工作,博士的录取和毕业没有统一的要求,很大程度上取决于博士生导师。

奥格斯堡大学的课程分为模块群( Module Group),模块(Module)和课程(Course)。一个模块群代表的是一个类型的模块集合,可以是一个研究领域、也可以是基础课或者方法论等,而模块通常是2~3门相关课程的集合。每个学科方向都有一名讲席教授(Chair Professor),该教授会牵头组织制定模块选课手册,每一学期开始之前会定期发布在校园网站上,为学生选课提供依据。

 

2.2 地理学专业的课程设计

奥格斯堡大学地理学的主要课程包括人文和自然地理基础、区域地理(欧洲或者中欧)等基础课程以及地统计学、地理信息科学、制图和遥感等跨学科课程。地理学本科课程包括9大模块群,分别是概论课、基础课、方法论、区域地理学、应用、人文/自然地理高级应用、选修、实践和学术论文。学生在学制前半部分主要统一学习概论、基础课和方法论,为后面的专业学习打下良好的基础。在学制的后半部分则根据方向的不同,如人文地理学、自然地理学分类而选修不同课程,最后完成学位论文。地理学硕士课程包括7大模块群,分别是科学方法、高等地理学、应用、高级研讨、实习、选修和学位论文。和本科学制类似,在前半部分统一学习科学方法和高等地理学,之后则按照方向不同去选修模块群3~6,最后完成学位论文,如图4所示。具体的课程设计可参见附录A-1和附录A-2。

 

2.3 地理信息科学专业的课程设计

相比地理学专业,地理信息科学专业则更强调跨学科特性(地理学和计算机科学),更注重学生的计算机编程和应用能力。因此地理信息科学专业的相当一部分本科课程由计算机学院承担。课程的设计也比地理学专业更灵活,范围更宽泛,变化更大。地理信息科学本科专业课程包括7大模块群,分别是计算机科学、数学、地理信息科学、地理学、选修、学位论文以及自愿者活动,特别是选修模块群提供了非常丰富的选修课(74个模块)供学生选择。相比本科课程,地理信息科学硕士专业的计算机课程相对少一些,但仍占有不小份量。此外地理信息科学硕士专业课程并没有按照模块群组织,而是按照模块组织,共提供科研基础、地理信息科学1(空间建模)、地理信息科学2(空间信息可视化)、地理信息科学3(遥感)、地理信息科学4(专题研究)、地理信息科学5(研究项目)、数据库和信息系统、软件工程、专题研究、应用研究、学位论文11个模块,其中有2组2个模块任选其一即可,即硕士生只需要完成9个模块的学习,就能顺利毕业,如图5所示,具体的课程设计可参见附录B-1和附录B-2。

图4 地理学本科课程架构(左)和地理学硕士课程架构(右)

Fig.4 Geography undergraduate program (left) and master program (right)

图5 地理信息科学硕士课程架构

Fig.5 Geography Information Science master program

 

3 “教师”视角感受德国地理学和地理信息专业的教学体系

笔者从事教学工作已近15年,有幸接受迄今为止最富有挑战性的教学工作——给德国硕士研究生授课,得以有机会从“教师”视角近距离观察和体会学生、教师和专业体系等。笔者所承担的课程《地理信息科学选章-地图和地理信息可视化》(Selected Chapters in Geoinformatics-Maps and Geovisualization)属于奥格斯堡大学地理学硕士课程中模块群1如图4所示的科学方法中的模块地理科学应用中的课程。

 

3.1 讲席教授负责制的专业课程设计

德国大学的教授位置个数有限定,退休或离开才能新聘一个,且教授的竞聘过程非常严格,不能直接在本校竞聘教授职位(为避免近亲繁殖,也避免可能的同校者营私舞弊照顾或由于积怨过节造成的打击报复,而影响公平公正)。因此德国教授平均入职年龄为42岁,已到了心态稳重和家庭稳定的阶段。教授们自主权很大,一个教授就是一个独立小组,小组里教工的聘任都由教授决定,并且教授作为知识份子的代表在德国社会也广受尊重。如我的德国房东曾建议我在电话和邮件中,一定不要忘记加上自己副教授、博士(Prof.Dr.)的头衔,这样很多事情无形中会方便许多。

讲席教授是主管整个专业或一个专业的分领域,是德国高校最基本的教学及科研单位,也是高校内部实际上的权利核心,控制着教研的核心活动。奥格斯堡大学的专业课程设计通常由该专业领域的讲席教授牵头负责制订。讲席教授是该校专业领域的权威,也是该校的终身教授,专业的发展和教授的声誉息息相关,因此能够保证专业课程设计的权威性和科学性。课程设计宏观地制定了模块内容、学分、考试形式(并不限于一种,可以设定几种,供教师灵活选择)以及每部分模块建议开始的时间等,至于课程的内容则不严格限定。这样既确保了整个专业课程体系的稳定性和规范性,也留有足够的空间以保证课程内容的灵活性。

 

3.2 课程准备和实施过程

在课程开始之前,授课教师无试讲环节,只需和讲席教授讨论拟定好课程计划,并在教务系统中填写好并发布课程计划,如课程标题、简介、每堂课的内容、时间和地点等,供学生选课参考。而整个教学过程,讲席教授并没有去过课堂,而仅在第一次课后的教学研讨会上问询如上课人数此类简单问题。另外,课程的时间地点安排固定,但若需要调整,只需提前告知学生即可,无需向学校递交申请。课程内容的组织以及考试安排只需符合大的课程框架,完全由授课教师自主决定。虽然这些看似授课教师有些“放任”,但高度的信任给予授课教师一定教学自由度的同时也是对教师的极大尊重,正是基于这种高度的信任,笔者在面对语言与文化差异以及对德国学生难以把握专业学习状态的巨大挑战之下,尽心尽力完成每一次授课,并最终课程评估优秀。

 

通过课堂教学和日常生活,笔者发现德国大学生独立性强,学习目的明确,他们在入学期间对自己的学习和生活有相对明晰的规划,他们清楚来大学干什么、需要掌握哪些技能,他们会选择自己喜欢或者对自己有帮助的课,因此课堂上并不存在上课睡觉等问题。

 

3.3 教学的实施和保障

在奥格斯堡大学,教务系统在软件层面上保障了教学活动的进行,而课程评估报告从制度上督促了教学的实施,而笔者认为西方的契约精神以及人与人之间的彼此信任才是教学的质量得以不断改善的内在动力。

 

1)教务系统:德国的大学没有围墙,但是他们有一套无形的围墙,就是个人的身份。如果笔者没有承担教学任务,就难以被允许登陆大学的教务系统,也无法得到工作邮箱。工作邮箱是科研教学工作的“通行证”,没有工作邮箱就无法进行正常的教学活动,以及向其他科研机构申领数据,享受各个大学的数据资源等。奥格斯堡大学教务系统是一个非常稳定、成熟和实用的系统,界面比较质朴,支持英语和德语两种语言。教务系统贯穿了从发布课程到最后评估的所有环节,同时也是教员和学员交流的一个重要纽带(所有的课件、通知、邮件、课堂论坛等均在教务系统上)。对于教员和学员而言,所有的教学活动均只需要在教务系统上完成即可,不需要再填写其他表格,确保了教学活动信息的统一性,教务系统界面如图6所示。

图6 教务系统界面

Fig. 6 Education administration system's interface

 

2)课程评估报告:诚如笔者前述,由于没有摄像头、听查课制度,因此课程评估报告可能是学校采取的唯一一种督促教员提高教学质量的手段,同时也是教员改进课堂质量的一种重要参考。以笔者的课程评估报告为例,该报告总共有12页,前面解释了评测的题目和哪些项目有关,以及如何计算得到的这些分数,甚至平均分也给出了方差等,后面则列出了每项的得分以及单项题目的得分(1~5分,5分为满分),见表1,笔者在教员个人魅力这一大项,学生给出了相当高的评价,尤其是亲和力,近乎给出了满分,但是也反映出来一些不足之处,如对学生专业水平的把握不足导致讲课内容的难度和深度不够,给学生的文献以及预留的作业质量还有待提升等。

表1 课堂评估成绩

Tab.1 Student's feedback

 

4 思考和建议

1)有的放矢, 科学严谨制定学科课程标准和体系一个学科的课程标准和体系关系到这个学科的人才培养,是教师组织教学的最根本最基础的依据,其重要性不言而喻。整体而言,奥格斯堡大学地理学和地理信息专业的科学课程标准和体系非常规范科学,模块之间有机联系,为了课程的先后衔接,保持一定的重叠度,同时课程之间的定位和边界也区分的非常清楚。核心的课程标准要求非常明晰,但同时也保持了一定程度的灵活性,而选修课程则在大的标准体系框架下,赋予了更大的灵活性,做到了有的放矢。

 

2)西方契约精神下的教学评价体系

奥格斯堡大学是没有课堂的督导制度的,唯一对教师授课质量的检查来源学生课程结束后的评估报告。这种大学和讲席教授、讲席教授和其他教师的信任是建立在长期以来西方的契约精神之上的。在国内很多高校教学质量的检查来源于督导,由于国情的不同,笔者并不主张完全取消“督导”制度,但是国内高校要在教学实施的过程中重视和逐步培养学校和教师之间的信任,在时机成熟或者在小范围内取消这种有罪推定的“督导”制度。

 

3)国际教学交流机制化,传播国内的测绘学术成果

在德国奥格斯堡大学,教授们在每个学期前或者上个学期末都会拟订一份计划,邀请其他国家或者其他高校的研究者来校上课,同时他们也经常被邀请去其他学校上课,这种交流非常频繁,且是一套成熟的机制。国内高校在科研学术交流上已经非常频繁,但是这种国际教学交流的机制化和常态化还非常鲜见,比如在奥格斯堡大学地理所进行国际教学交流的中国学者仅笔者一人,之前鲜有国内学者承担相应教学任务。

 

5 结束语

笔者在德一年,参与了上课、科研以及其他各种活动,但印象最深,挑战最大,同时又是最宝贵的,莫过于这一次的上课经历。整个授课过程中,也得以近距离从教师的视角感受德国高等教育的优劣。在国内各高校面临新挑战新机遇时期,确实有很多值得借鉴之处。比如开设专业课(英语)课程,扩大教授的自主权同时增强教授的专业使命感,积极稳妥地逐步建立国际间高校教学交流互访机制等。同时结合我国的国情,也决不能将国外高校制度生般硬套过来,如在没有良好的信任基础上,完全依赖学生考评也是不合理的。以上浅见,仅是笔者留德的一点心得体会,势必有不对、不客观或者思考不成熟、不恰当的地方,请各位读者批评指正。

附录A-1 奥格斯堡大学地理学本科课程设计

附录A-2 奥格斯堡大学地理学硕士课程设计

附录B-1 奥格斯堡大学地理信息科学本科课程设计附录

附录B-2 奥格斯堡大学地理信息科学硕士课程设计

 

李响1,王丽娜2,丁林芳3,4

(1. 信息工程大学 地理空间信息学院,河南 郑州 450052;2. 郑州轻工业大学 计算机与通信工程学院,河南 郑州 450001;3. 德国慕尼黑工业大学 地图制图系,德国 慕尼黑 80333;4. 意大利博尔查诺自由大学 计算机学院知识与数据研究中心,意大利 博尔查诺 39100)

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